Difteria

Difteria (dif-Theer-e-uh) es una enfermedad provocada por una infección bacteriana grave, que suele afectar a las membranas mucosas de la nariz y la garganta. La difteria puede provocar dolor de garganta, fiebre, inflamación de los ganglios y sensación de debilidad. Pero su signo característico es una lámina de material grueso, gris que cubre la parte posterior de la garganta, este material puede bloquear la tráquea lo que hace difícil la respiración.

Hoy en día, la difteria es muy poco frecuente en los países desarrollados, gracias a la vacunación generalizada contra la enfermedad.

Existen medicamentos disponibles para el tratamiento de la difteria, sin embargo, en etapas avanzadas, la difteria puede causar daños al corazón, los riñones y el sistema nervioso. Incluso con tratamiento, la difteria puede ser mortal (hasta el 10 por ciento de las personas que contraen difteria se mueren de la misma).

A continuación, algunas de las preguntas más frecuentes sobre esta enfermedad

¿Qué es la difteria?

difteriaLa difteria es una enfermedad bacteriana aguda que afecta generalmente a las amígdalas, la garganta, la nariz o la piel.

¿Quiénes contraen la difteria?

La difteria es más común en los grupos socioeconómicos más bajos, donde la gente vive en condiciones de hacinamiento. Los niños no vacunados menores de 15 años de edad son más propensos a contraer difteria. La enfermedad se encuentra, a menudo, en los adultos que descuidan su vacunación, y es más severa en personas no inmunizadas o insuficientemente vacunados.

¿Cómo se transmite la difteria?

La difteria se transmite a otras personas a través del contacto con la secreción de la nariz, la garganta, la piel, los ojos y las lesiones de una persona infectada.

¿Cuáles son los síntomas de la difteria?

Existen dos tipos de difteria. Uno de ellos afecta la nariz y la garganta, y el otro la piel. Los síntomas incluyen dolor de garganta, fiebre de bajo grado e inflamación de los ganglios linfáticos. Las lesiones de piel pueden ser dolorosas, hinchadas y enrojecidas.

¿Cuándo aparecen los síntomas?

Los síntomas generalmente aparecen dos a cuatro días después de la infección, con una duración de uno a seis días.

¿Cuándo y durante cuánto tiempo puede una persona contagiar la difteria?

Las personas infectadas no tratadas con el germen de la difteria pueden contagiar durante un máximo de dos semanas y rara vez más de cuatro semanas. Si se trata con antibióticos apropiados, el período de contagio puede limitarse a menos de cuatro días.

¿Una infección previa con difteria hace a una persona inmune?

La recuperación de la difteria no siempre está seguida por una inmunidad duradera.

¿Existe una vacuna para la difteria?

La vacuna de la difteria generalmente se combina con la vacuna tetánica y contra la tos ferina,  formando aso una vacuna triple, conocida como DTP. Esta vacuna debe administrarse a los dos, cuatro, seis y 15 meses de edad, y entre los cuatro y seis años de edad. La combinación de las vacunas antitetánicas y diftéricas (Td) debe administrarse cada 10 años, para mantener la inmunidad.

¿Cuál es el tratamiento para la difteria?

Algunos antibióticos, como la penicilina y la eritromicina, pueden ser recetados para el tratamiento de la difteria.

¿Cuál puede ser el efecto de no recibir tratamiento para la difteria?

Si la difteria no es tratada pueden ocurrir complicaciones graves, como parálisis, insuficiencia cardiaca y trastornos de la sangre. La muerte se produce en aproximadamente el 5 al 10 por ciento de todos los casos.

¿Cómo se puede prevenir la difteria?

La única medida de control eficaz es mantener el nivel más alto posible de inmunización en la comunidad. Otros métodos de control incluyen el tratamiento oportuno de los casos, y un programa de vigilancia de la comunidad.