Causas

La difteria es causada por la bacteria Corynebacterium diphtheriae, por lo general, la C. diphtheriae puede multiplicarse sobre o cerca de la superficie de las membranas mucosas de la garganta. Esta bacteria se propaga a través de tres vías:

estornudarGotitas aerotransportadas. Cuando el estornudo o tos de una persona infectada libera una niebla de gotitas contaminadas, las personas cercanas pueden inhalar la C. diphtheriae. La difteria se propaga de manera eficiente esta manera, sobre todo en condiciones de hacinamiento.

Objetos personales contaminados. La gente, a veces, adquiere la enfermedad mediante la manipulación de los objetos utilizados por una persona infectada, bebiendo del vaso sucio de la persona, o entrando en contacto de manera similar con otros artículos, en los que se pueden depositar las secreciones cargadas de bacterias.

Artículos contaminados en el hogar. En raros casos, la difteria se propaga en artículos del hogar comunes, tales como toallas o juguetes.

También puedes entrar en contacto con la bacteria causante de la difteria, al tocar una herida infectada.
Las personas infectadas por la bacteria de la difteria, y que no han sido tratadas, pueden infectar a las personas no inmunizadas por hasta seis semanas (incluso si no presentan síntomas).