Sobre la vacuna contra la difteria y el tétanos (Td)

vacunasDifteria. La difteria es causada por bacterias que se encuentran en la boca, la garganta y la nariz, y causa una membrana que crece en todo el interior de la garganta. Esto puede hacer que sea difícil de tragar, respirar y puede incluso conducir a la asfixia. Las bacterias producen un veneno que puede extenderse por todo el cuerpo y causar complicaciones graves como parálisis e insuficiencia cardíaca. Alrededor del 10 por ciento de las personas que contraen difteria mueren de ella.

La difteria puede ser transmitida a través de la tos y los estornudos de una persona infectada.

Tétanos. El tétanos es causado por bacterias que están presentes en los suelos, polvo y estiércol. Las bacterias pueden entrar al cuerpo a través de una herida, que puede ser tan pequeña como un pinchazo. El tétanos no se transmite de persona a persona. El tétanos es una enfermedad, a menudo fatal, que ataca el sistema nervioso. Causa espasmos musculares, primero en los músculos del cuello y de la mandíbula (bloqueo de la mandíbula). El tétanos puede provocar dificultades respiratorias, convulsiones dolorosas y ritmos anormales del corazón.

A causa de una inmunización efectiva, el tétanos es poco frecuente en los países desarrollados, pero todavía se produce en las personas que nunca han sido vacunadas contra la enfermedad, o que no han tenido sus vacunas de refuerzo.

Inmunización de la difteria y el tétanos en adultos. La difteria y el tétanos pueden prevenirse con la vacuna ADT. Aunque se le llama vacuna contra el tétanos y difteria para “adultos”, también se utiliza para proteger a los niños de ocho años de edad o más, frente a estas enfermedades. La vacuna ADT contiene pequeñas cantidades de las toxinas de la difteria y el tétanos que han sido modificadas para hacerlas inofensivos. La vacuna contiene también una pequeña cantidad de sal de aluminio y un conservante.

¿Quién debe ser vacunado? Se recomienda una única dosis de refuerzo de la vacuna contra la difteria y el tétanos para adultos de entre 50 y 59 años de edad para mantener la inmunidad. Cualquier persona de más de ocho años de edad que nunca ha tenido una vacuna contra la difteria y el tétanos puede ser vacunada. La vacuna contra la difteria y el tétanos también puede usarse en el caso de una lesión,  propensa al tétanos.

Posibles efectos secundarios de la vacuna. Las reacciones a la difteria y el tétanos son mucho menos frecuentes que las complicaciones de las enfermedades. Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • Fiebre de bajo grado
  • Dolor, enrojecimiento e hinchazón en el sitio de la inyección
  • Un pequeño bulto temporal en el lugar de la inyección

Efectos secundarios extremadamente raros:

  • Neuritis braquial (dolor agudo en el hombro y la parte superior del brazo)
  • Reacción alérgica grave

Si las reacciones leves ocurren, pueden durar uno o dos días. Los efectos secundarios se pueden reducirse por:

  • Consumo de líquidos adicionales y no demasiada ropa si hay fiebre
  • Colocar un paño frío y húmedo sobre la zona de la inyección dolor
  • Tomar (o darle a su hijo) paracetamol para reducir cualquier molestia (nótese la dosis recomendada para la edad de su hijo)

Si las reacciones son graves o persistentes, o si estás preocupado, consulte a su médico o al hospital.

Lista de requisitos para la inmunización. Antes de que usted o su hijo sea vacunado, dígale al doctor o enfermera si se da alguna de las siguientes opciones:

  • ¿Se encuentra bien en el día de la inmunización (temperatura de más de 38,5 º C)?
  • ¿Ha tenido una reacción grave a cualquier vacuna?
  • Tiene una alergia severa a cualquier componente de la vacuna